نهائي مبكر بين مانشستر يونايتد وأرسنال في كأس إنجلترا

يشهد دور الثمانية لبطولة كأس الاتحاد الإنجليزي لكرة القدم مواجهة من العيار الثقيل بين مانشستر يونايتد وأرسنال على ملعب أولد ترافورد يوم الاثنين المقبل في نهائي مبكر للبطولة بين الناديين الأكثر تتويجا بلقب المسابقة.

ويحمل مانشستر يونايتد وأرسنال الرقم القياسي في عدد مرات الفوز بالبطولة بعدما حصل كل منهما على اللقب في 11 مناسبة.

وعلق الفرنسي أرسين فينجر المدير الفني لأرسنال على وقوع فريقه في مواجهة مانشستر يونايتد وفقا لما أسفرت عنه القرعة التي أجريت منذ أسبوعين قائلا "إنها قرعة مثيرة حقا. إن فريقنا هو حامل اللقب، ونسعى بكل قوة للحفاظ على الكأس في خزينة بطولاتنا".

أضاف فينجر "إننا نريد اغتنام هذه الفرصة الجيدة".

وتعد هذه المواجهة هي الرابعة عشر في تاريخ لقاءات الفريقين بالبطولة، حيث فاز مانشستر يونايتد في سبعة لقاءات من ضمنها آخر لقاءين عامي 2008، و2011، بينما فاز أرسنال في ست مناسبات.

ورغم أن الفريقين يتقاسمان الرقم القياسي في عدد مرات التأهل إلى المباراة النهائية للمسابقة (18 مرة) إلا أنهما لم يلتقيا معا في نهائي البطولة سوى في مناسبتين فقط، وكان الفوز فيهما لأرسنال الذي تغلب 3/ 2 على يونايتد في نهائي المسابقة عام 1979، قبل أن يكرر تفوقه بالفوز بالركلات الترجيحية في نهائي عام 2005.

في المقابل، صرح الهولندي لويس فان جال المدير الفني لمانشستر يونايتد عقب فوز فريقه على بريستون نورت إيند في دور الستة عشر للمسابقة "إن الأمر الأكثر أهمية بالنسبة لنا هو أن القرعة جعلتنا نخوض المباراة على ملعبنا".

وأوضح فان جال "أعتقد أن هذا الأمر يعتبر مهما للغاية في مباريات كأس الاتحاد، لذلك فإنني سعيد بمواجهة أرسنال بملعب أولد ترافورد".

وتابع "إن كل مباراة في كأس الاتحاد تتسم بالصعوبة، لأن كل فريق يبذل أقصى الجهد من أجل تحقيق الفوز".

من جانبه، يسعى برادفورد، الذي يحتل المركز الثامن في ترتيب دوري الدرجة الثانية، لاستمرار مغامرته في البطولة، حينما يواجه ضيفه ريدينج، الذي يلعب في الدرجة الأولى غدا السبت.

كما يلتقي في اليوم ذاته أستون فيلا مع ضيفه ويست بروميتش ألبيون، فيما يستضيف ليفربول فريق بلاكبيرن روفرز (أحد أندية الدرجة الأولى) بعد غد الأحد.

ويأمل برادفورد، الذي يصفه المتابعون بالحصان الأسود للبطولة بعدما أطاح بفريقي تشيلسي وسندرلاند في الدورين الماضيين للمسابقة، في مواصلة مفاجآته والتأهل إلى المربع الذهبي للمسابقة.

ويرغب أستون فيلا في تحقيق فوزه الثاني على ضيفه ويست بروميتش ألبيون خلال أربعة أيام حينما يلتقي معه على ملعب فيلا بارك.

وتغلب استون فيلا 2/ 1 على ويست بروميتش يوم الثلاثاء الماضي بالدوري الانجليزي، ليحقق انتصاره الأول عقب خسارته في سبع مباريات متتالية بالمسابقة، ويحصد ثلاث نقاط ثمينة جعلته يودع مراكز الهبوط بترتيب البطولة، ويرتقي للمركز السابع عشر.

وواصل ليفربول انتفاضته الجامحة في الدوري الانجليزي بعدما حافظ على سجله خاليا من الهزائم في 12 مباراة متتالية بالمسابقة، إثر فوزه 2/ صفر على ضيفه بيرنلي أول أمس الأربعاء.

وبينما يتواجد بلاكبيرن في منتصف ترتيب دوري الدرجة الأولى، فإن برندان رودجرز المدير الفني لليفربول يتوقع أن تتسم المباراة بالكثير من الصعوبة على فريقه.

وصرح رودجرز عقب فوز الفريق على بيرنلي "نحن ندرك أننا سوف نخوض لقاء صعبا. إن بلاكبيرن يعد أحد الفرق الجيدة، ولديه لاعبين أكفاء ومدرب ممتاز قاد الفريق للتأهل إلى دور الثمانية لكأس الاتحاد".

واستدرك رودجرز قائلا "ولكن بالنسبة لنا، فنحن سنلعب على ملعبنا (أنفيلد) ونتطلع بقوة للتأهل إلى الدور قبل النهائي".

ولم يخسر ليفربول سوى في مباراة واحدة خلال 21 لقاء في مختلف المسابقات.  



مباريات

الترتيب